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论关于未来世界集团组建企业法律顾问的意义

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企业法律顾问在企业中的地位和作用

 

企业法律顾问制度,是指企业内部通过设置法律顾问机构或者配备专职法律工作人员处理本企业法律事务的一整套制度。企业法律顾问是“企业内部法律工作者”,是具有企业法律顾问执业资格专门从事本企业法律事务工作的人员。

企业法律顾问制度是市场经济条件下促进企业依法经营管理,有效参与市场竞争和维护自身合法权益的一项重要管理制度,是现代企业制度的有机组成部分,也是维护市场经济秩序的一项基本保障措施。

市场经济是法制经济。随着市场经济的发展和完善,企业对外经济联系日趋广泛。在激烈的竞争中,企业对法律的依赖程度越来越密切,对企业法律专门人才的需求越来越大。因此,企业法律顾问制度是在市场经济的条件下建立起来的并不断地得到完善和发展。

(一)西方企业法律顾问制度

企业法律顾问制度在世界范围的发展已有100多年的历史。目前欧洲的大中型企业,普遍建立了企业法律顾问制度。法国某石油公司设有350多名企业法律顾问,德国西门子公司在全球有企业法律顾问360多人。欧洲每千名企业员工所对应的法律顾问数为1.4人,每名企业法律顾问所对应的辅助人员为0.8人。美国的大小公司都请法律顾问,公司运作的每一步都离不开法律顾问,这些法律顾问一般都是本企业专职的法律顾问。可以说,在美国,企业从成立那天开始就离不开法律顾问。有很多场合,企业老总都委托法律顾问出席。

因此,在发达国家企业治理结构中,法律顾问制度被称为“金拐杖”。他们靠着这个“金拐杖”不仅促进了本国经济的发展,也使企业的资本在世界得到了扩张。

(二)中国的企业法律顾问制度

中国的企业法律顾问工作是随着中国经济体制改革的不断深化、特别是随社会主义市场经济的建立而迅速开展起来的。1997年3月,人事部、原国家经贸委和司法部联合颁布了《企业法律顾问执业资格制度暂行规定》,规定企业法律顾问实行执业资格制度,纳入全国专业技术人员执业资格制度统一规划范围,要求从事生产、经营和提供劳务的企业,已设置法律事务机构的,在其机构内应配备具有企业法律顾问执业资格的人员;未设置法律事务机构的,其聘用的专职独立从事企业法律事务工作的人员,必须具备企业法律顾问执业资格。此后,国家先后制定发布了《企业法律顾问执业资格考试实施办法》、《企业法律顾问管理办法》、《企业法律顾问注册管理办法》等法律文件,为中国企业法律顾问制度提供了法律依据。近年来企业法律顾问制度正在逐步走向制度化和规范化。

因此,企业法律顾问制度不健全的企业在与企业法律顾问制度完备的企业的法律纠纷中,往往处于劣势的地位,在企业利益遭受法律损失,往往以“破财免灾”来告慰自己的利益损失。建立健全企业法律顾问制度,维护企业合法权益,促进企业发展是中国的企业,特别是民营企业法制建设的首要任务。

企业法律事务管理机构

实行现代企业制度的企业,需要设立专门的企业法律事务管理机构。所设立的法律事务管理机构,有的称法律事务部(处)或法律顾问室(处)等,专门处理和管理本企业的一切法律事务。

企业法律顾问制度的重要特征是法律事务机构在企业中有明确的定位,有制度保证其管理职责的有效履行。也就是说,在企业实现依法经营的管理链条中,法律事务机构所承担的直接管理工作是其中一个不可缺少的重要组成部分,是某些事项必经的、不应跨越的程序。

企业法律顾问在企业中的地位

我国的国有企业顾问制度划分为企业法律顾问和企业总法律顾问两类,一般来说,企业法律顾问是企业的中级管理人员,从事企业经营管理中的各项法律事务工作;企业总法律顾问作为企业的高级管理人员,是企业经营决策层的成员,直接对企业法定代表人负责。在国外,企业总法律顾问就是全面负责公司的法律事务,对公司总裁或董事长负责。如美国通用公司(GE)总法律顾问的主要职责,就是作为董事长的法律顾问,对涉及公司的法律事务直接向公司董事长提出法律意见,制定处理法律事务的原则和对策方案,提供给董事长决策。

市场经济体是法制经济。随着市场经济体制的完善和市场竞争的加剧,企业所面临的法律风险和需要处理的法律事务将急剧增加,如何防范和化解法律风险、避免“法律陷阱”,已成为所有企业在经营管理中面临的重大课题。

目前,在企业里,相对于企业经营管理活动中的重大问题,如发展战略、资本经营、产品开发、市场营销、人力资源管理等而言,都需要企业法律顾问在上述领域进行法律方面的咨询、策划、运作、把关、以维护企业的合法权益,为企业的顺利发展保驾护航。特别在公司的企业兼并、资本扩张、股权重组、证券发行、企业上市等资本运作和对外贸易、知识产权以及企业危机处理、突发事件应急措施等高风险领域中,企业法律顾问更是具有关键的地位。因此企业法律顾问的工作,关系到企业的兴衰成败。

企业法律顾问的优势

企业法律顾问的优势主要是与外聘社会律师(律师事务所律师,下同)相比较所体现的优势

(一)介入企业法律事务的时间优势。企业法律顾问每天工作在企业,随时用法律的眼光去审视企业的每一个问题,有的甚至是亲身经历和参与的事项,一旦发现有引起法律纠纷的苗头即可及时处理,特别是在收集本企业证据、掌握本行业生产经营习惯和企业生产技术等方面,有较大的优势。

(二)提供法律服务更为全面到位。企业的法律工作,除了诉讼、仲裁和调解之外,还有更多的基础性工作,如合同管理,工商登记,企业的对外谈判,担保贷款,企业的专利、商标、商业秘密的管理以及提供法律咨询和培训等工作。这些工作对于企业法律顾问而言,是属于本职的日常的工作。

(三)日常工作管理优势。一般而言,外聘社会律师同时兼任许多企业的法律顾问,他们在维护企业合法权益方面难免会有疏漏,对他们的管理只能通过合同来管理,企业也无法对他们进行有效督促。但是对于企业法律顾问,企业则可以通过本企业一系列的规章制度等机制来约束他们。

法律顾问专职化是目前国际上的一种趋势,是西方国家多年来得出的一条经验。外聘社会律师同时兼任许多企业的法律顾问,存在着一些执业上的风险。当一个律师兼职的两家公司发生法律纠纷时,兼职顾问的处境非常尴尬,甚至可能出现不良律师从中和稀泥,造成其中一家公司经济损失等情况。

法律顾问在公司治理中的主要作用

企业法律顾问制度是与现代公司制度同时诞生的,是现代公司制度的重要组成部分,是公司治理结构中的重要一环。

企业法律顾问制度在现代公司治理中的作用主要体现在以下几个方面:

(一)管理层和董事会的参谋作用。公司法律顾问的首要职责是向核心管理层和董事会提供法律意见,为公司的重大决策当好法律参谋。在大多数跨国公司中,公司首席法律顾问也是管理层和董事会成员,直接参与公司决策的全过程。同时,因现代企业经营管理与法律越来越密不可分,许多跨国公司的法律顾问也参与公司的经营管理。我国《企业法律顾问管理办法》规定企业法律顾问可以担任境外上市公司董事会秘书,直接处理董事会的法律事务。特别在公司董事会做出的关于企业兼并、股权重组、证券发行、企业上市等资本运作和对外贸易、知识产权以及企业危机处理、突发事件应急措施等等重大决策时,企业法律顾问更须发挥关键的作用。

(二)执行国家法律和政策作用。公司的经营活动要符合所在地的法律要求,因而,保证公司运营“合轨”,是企业法律顾问的又一重大职责。企业法律顾问通过对公司决策和运营的直接参与,确保相关法律和政策在公司得以执行,使企业的经营活动有了法律的保障。

(三)实现公司目标管理的作用。公司的经营目标确定后,不仅业务人员在为实现公司经营目标而努力,法律顾问也积极支持业务人员实现目标。一般地说,企业都有一系列规章制度,而这些规章制度可能会影响公司业务的高效率运作。法律顾问因参与公司的目标管理,从而会依法对公司政策的调整提出建议,既使企业目标和各项管理符合法律规定,又充分运用法律和政策来维护企业的最大利益,以适应市场的变化和实现公司经营目标的需要。

(四)商务合同把关作用。现代公司的经营活动,从采购、生产、销售到售后服务,都是通过合同进行的。公司法律顾问全面负责合同的起草、谈判和签署等事项,以确保合同的合法性和有效性,并使公司利益得到充分反映和保障,这样一方面可以最大限度地避免因合同签署不当所造成的纠纷;另方面即使在出现纠纷时也能极大限度地维护本企业的合法利益。

(五)维护公司规章制度的作用。现代公司内部一般都实施企业的各项规章制度,并设有监督部门负责监督和控制企业的经营管理行为。公司法律顾问一般参与企业各项规章制度的起草、修改、审核、贯彻执行和宣传教育工作,并指导监督部门的工作,以维护公司的规章制度的正确实施。

(六)依法仲裁公司内部纠纷的作用。在现代公司里,职工与职工之间、职工与公司之间难免发生争议和纠纷,此时,公司法律顾问成为依照法律和公司规定处理争议和纠纷的仲裁者。

(七)协调和处理公司发展中的风险的作用。公司业务人员通常以经营业绩为主要目标,所以有时会出现忽视经营风险,甚至法律风险的情况。例如,为争取某项业务而承诺承担毫无限制的赔偿责任;为了扩大业务而不顾法律的限制性规定,特别是为了规避法律风险,采取打“擦边球”的做法。公司法律顾问的作用则是在实现企业业绩最大化的同时,将风险控制在可以接受的限度。

(八)捍卫公司各项合法权益的作用。这是公司法律顾问最基本的职责。公司法律顾问负责处理本公司与他人的经济纠纷和权利争议,作为代理人参与企业的各类诉讼和非诉讼活动,以保护公司的合法权益。

企业法律顾问制度是企业发展的基本保证

综上所述:建立和完善现代企业法律顾问制度,增强企业的法制观念,实行科学决策,推动依法治企,强化内部管理,运用法律手段,化解经营风险,是企业法治化的重要内容,是企业经营管理制度的重要组成部分。

企业法律顾问在企业中的地位和作用是不可代替的。特别是加入世贸组织和我国市场经济法治化的不断深化,对中国企业的法制建设提出了更高的要求。毫无疑问,在市场经济法制化不断深入发展的时代,谁掌握了并有效地运用法律武器,谁就会立于不败之地。企业要生存和发展,要在与国内外企业的竞争中立于不败之地,就需要具备与竞争伙伴相当甚至更强的法律力量,就要依靠企业法律顾问这根“金拐杖”为我们的企业发展保驾护航。

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